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Grundwissen

Lichtbrechung - Einführung

Das Wichtigste auf einen Blick

  • Ein Lichtstrahl ändert an der Grenzfläche zweier Medien unterschiedlicher optischer Dichte seine Ausbreitungsrichtung. Der Strahl wird gebrochen.
  • Beim Übergang vom optisch dünneren zum optisch dichteren Medium wird der Strahl zum Lot hin gebrochen \({\left(\alpha_{1}> \alpha_{2}\right)}\).
  • Beim Übergang vom optisch dichteren zum optisch dünneren Medium wird der Strahl vom Lot weg gebrochen \({\left(\alpha_{1}< \alpha_{2}\right)}\).
Aufgaben Aufgaben

Lichtstrahlen am Übergang von Luft zu Wasser

Abb. 1 Lichtstrahlen am Übergang von Luft zu Wasser

In der Luft breitet sich ein Lichtstrahl geradlinig aus. Trifft der Lichtstrahl nun auf eine Wasseroberfläche, wird er aufgeteilt. Ein Teil des Lichtstrahls breitet sich weiter im Wasser aus und ein anderer Teil des Lichtstrahls wird zurück in die Luft reflektiert.

Der Teil vom Lichtstrahl, der sich im Wasser weiter ausbreitet, ändert beim Übergang von Luft zu Wasser seine Ausbreitungsrichtung. Dies nennt man Brechung. Über Winkel kannst Du messen, wie stark der Lichtstrahl gebrochen wird. In Abbildung 1 kannst du sehen, dass der Einfallswinkel \({\alpha_{1}}\) größer ist als der Brechungswinkel \({\alpha_{2}}\). Im Wasser breitet sich der gebrochene Lichtstrahl anschließend wieder geradlinig aus.

Der andere Teil des Lichtstrahls wird am Übergang von Luft zu Wasser reflektiert. Auch hier kannst Du die Winkel messen. Entsprechend dem Reflexionsgesetz ist in Abbildung 1 der Einfallswinkel \({\alpha_{1}}\) genau so groß wie der Ausfallswinkel \({\alpha^{'}_{1}}\).
In der Luft breitet sich auch der reflektierte Lichtstrahl dann wieder geradlinig aus.

Lichtstrahlen an beliebigen Grenzflächen

Ein Lichtstrahl ändert seine Ausbreitungsrichtung in der Regel immer am Übergang zwischen zwei Medien, nicht nur beim Übergang von Luft zu Wasser. Tritt ein Lichtstrahl von einem transparenten Medium 1 in ein ebenfalls transparentes Medium 2 ein, so ändert der Lichtstrahl seine Ausbreitungsrichtung. Der Lichtstrahl wird gebrochen. Der Winkel \({\alpha_{1}}\) zwischen einfallendem Lichtstrahl und Lot auf die Grenzfläche ist ungleich dem Winkel \({\alpha_{2}}\) zwischen gebrochenem Lichtstrahl und Lot. Ein Teil des Lichtstrahles wird an der Grenzfläche der Medien reflektiert \({\left(\alpha_{1}= \alpha^{'}_{1}\right)}\).

Einfallender Lichtstrahl, Lot, gebrochener Lichtstrahl und reflektierter Lichtstrahl liegen in einer Ebene. Diese nennt man Einfallsebene.

Optische Dichte

Abb. 2 Materialien von optisch dünn nach optisch dicht

Die optische Dichte ist eine Materialeigenschaft. Rechts sind typische Materialen von optisch dünn nach optisch dicht aufgeführt. Die optische Dichte von Medium 1 und Medium 2 entscheidet, ob die Brechung des Lichtstrahls beim Übergang von Medium 1 zu Medium 2 zum Lot hin oder vom Lot weg erfolgt:

Beim Übergang vom optisch dünneren zum optisch dichteren Medium wird der Strahl zum Lot hin gebrochen (Animation 1). Der Einfallswinkel \({\alpha_{1}}\) ist größer als der Brechungswinkel \({\alpha_{2}}\).

Beim Übergang vom optisch dichteren zum optisch dünneren Medium wird der Strahl vom Lot weg gebrochen (Animation 2). Der Einfallswinkel \({\alpha_{1}}\) ist kleiner als der Brechungswinkel \({\alpha_{2}}\).

Einfalls- und Brechungswinkel bei den unterschiedlichen Übergängen

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Abb. 3 Brechung von Licht beim Übergang zwischen zwei Medien mit unterschiedlicher optischer Dichte. Links der Übergang vom optisch dünnen zum optisch dichten Medium, rechts der Übergang vom optisch dichten zum optisch dünnen Medium

Ursache für die Lichtbrechung

Ursache für die Lichtbrechung am Übergang zwischen zwei Medien ist, dass sich Licht in verschiedenen Medien wie Wasser und Luft unterschiedlich schnell ausbreitet. In optisch dünneren Medien breitet sich Licht schneller aus, in optisch dichteren Medien langsamer. Wie schnell sich Licht in einem bestimmten Medium ausbreitet, hängt dabei von Aufbau und Struktur des Materials ab. Mehr Infos hierüber findest du im Ausblick.

Aufgabe

Ein Lichtstrahl tritt unter dem Winkel \({\alpha_{1}}\) auf die Grenzfläche von Luft zu Wasser. Welche Aussage über den Brechungswinkel \({\alpha_{2}}\) im Wasser ist richtig?

Lösungsvorschläge

Lösung

Da ein Übergang vom optisch dünneren ins dichtere optische Medium erfolgt, wird der Strahl zum Lot hin gebrochen. Es ist also \({\alpha_{1}\ge \alpha_{2}}\).